酵素不足はダイエットの天敵?酵素を含むおすすめの食べ物とは?

by 管理栄養士 まき

「酵素」に対してどのようなイメージを持っていますか?

何となく美容や健康、ダイエットに良いイメージではあるけど、具体的に酵素が何なのか、身体にとってなぜ必要なのかよく分からないという方も多いでしょう。実は、酵素は生命を維持するのに欠かせない存在です。酵素が不足すると美容やダイエットに悪影響を及ぼすだけでなく、老化の進行や、免疫力が低下し病気にかかりやすくなることもあります。

この記事では、なぜ酵素が人間の体にとって重要なのか、また食事から酵素をしっかり摂取して、若々しく健康であるにはどのようにすればよいのかを解説していきます。

生命維持に欠かせない「酵素」は美容、健康、ダイエットの源!

まず、そもそも酵素とはどのような働きをしているものなのでしょうか。

人間の体には、約5000種類の酵素が存在していると言われています。美容、健康、ダイエットだけではなく生命を維持するのに必要な働きをしています。たんぱく質、糖質、脂質などの栄養素を摂取したときに、腸で吸収しやすいように消化を助けてくれる消化酵素や、摂取した栄養素からエネルギーを作り出してくれる代謝酵素の他、成長や免疫にも酵素が関わっています。

酵素が不足すると痩せにくく代謝の悪い身体になる!?

酵素は体内で作られていますが、不足してしまうと体のあらゆる所に不調が現れてきます。

消化酵素が不足すると、摂取した食事の消化吸収がうまく行えなくなるため病気になりやすくなったり、老化が進んでしまう原因にもなります。

また、代謝酵素が不足すると身体の新陳代謝が滞ることになります。つまり、老廃物をスムーズに体外に出せなくなり痩せにくくなります。加えて、肌の調子が悪くなったり、疲れが溜まったまま回復することが難しくなってしまいます。

あなたの食事は大丈夫?酵素が不足しやすい食生活とは

酵素は、食物からも摂ることができます。食物に含まれている酵素は、消化を助ける働きをしてくれるため、食物から酵素を摂ることができていれば、体内で作られる消化酵素の消費を節約できます。

しかし、現代人の食事方法では酵素が不足する可能性が大きいと言えます。加工された食品を手軽に手に入れられる時代ですが、過度に加工された食品から摂取できる酵素は少ないのです。それだけでなく、食品添加物を多く含む食品やアルコール、ジャンクフードを摂取する機会が多い現代人は消化する段階で、体内で作られた酵素を浪費してしまう事になります。

ここで、「体内で酵素が作られるから、不足することはないのでは?」と疑問に思うかもしれませんが、実は、体内で作られる酵素には限りがあり、一生で作られる量は決まっているのです。過度に加工された食品添加物を多く含んだ食べ物を摂る事が続くと、消化酵素の使い過ぎとなり、それを補うために代謝酵素が不足し身体に不調が現れるようになります。

食事から酵素を摂って、若々しく代謝の良い身体をキープするには

現代の食事では浪費しやすく、補いにくい酵素を不足させないためにはどのようにすれば良いのでしょうか。

それは、なるべく過度に加工された食品を避けて、酵素を多く含む新鮮な食材を取り入れた食事を心がけることが重要です。

では、酵素を多く含む食材とはどのようなものがあるのかを見ていきましょう。

①新鮮な野菜や果物

新鮮な野菜や果物にはたくさん酵素が含まれています。

酵素を多く含む新鮮な野菜や果物の画像

野菜であれば、大根、山芋、きゅうり、にんじんなど、果物であればパイナップル、パパイヤ、りんご、キウイなどが挙げられます。これらの食品から酵素をとるためには、新鮮なものを摂るようにしましょう。買ってから時間が経てば経つほど新鮮さは失われ、含んでいる酵素量も減ってしまうためです。

効率よく酵素を摂るにはすり下ろす事がおすすめです。例えば焼き魚には大根おろしを添えたり、にんじんはジュースにするなど、工夫すると良いでしょう。また、新鮮で生で食べられるものは、生で食べるようにしましょう。酵素は加熱すると失活してしまうのでサラダなどにするのがおすすめです。

②発酵食品

納豆、チーズ、キムチ、ヨーグルト、味噌などの発酵食品にも酵素は多く含まれています。

酵素を多く含む発酵食品の代表格である納豆

これらの食品を取り入れるためには総菜などを買うのは避け、洋食より和食を基本とした食事を取り入れると良いでしょう。野菜をたっぷり入れた味噌汁を食べる習慣を作るのもおすすめです。

酵素を多く含む食品を多く摂る事で、食品自体の消化を助けて体内の酵素を消費するのを防いでくれます。ぜひ積極的に、これらの食品を新鮮な状態で食生活に取り入れましょう。

忙しくて新鮮な食材を使った食事が作れないときは?

酵素を摂るためには、添加物などを極力摂らないようにして、新鮮な食材を使った食事をすることが大切だということをお伝え致しました。しかし仕事や家事、育児などで毎日新鮮な食材を買いに行ったり、総菜などを使わずにすべて手作りするということは難しいという方も多のではないでしょうか。

そうは言っても「家族や自分の将来の健康を考えると、この先酵素が不足して体に不調が出そうな食事を続けるのは不安…。」ともどかしさを感じている方にご提案したい方法があります。それが家事代行サービスを利用するという事です。

仕事帰りに、毎日スーパーに寄って新鮮な食材を買ってから家に帰って食事を作るとなると大変な時間と労力がかかります。そこで家事代行サービスを上手に利用して、買い物や食事作りをお願いするのはいかがでしょうか。

家に帰ってやらなければならない事は食事作りだけではありません。掃除や洗濯、こどもが小さいうちは宿題を見てあげたり、持ち物の確認など細々した家事や育児が山積みです。食事までこだわっていては時間が足りませんね。

しかし、不健康な食生活で身体を壊しては元も子もありません。最近では買い物だけ、調理だけ、などと手を貸してほしい事だけをしてもらえるサービスが充実している家事代行も多くありますので、どのようなサービスがあるか一度調べておき、いざ必要となった時には利用することも選択肢の一つとして考えておくのも良いでしょう。

忙しい生活の中でも工夫次第で酵素たっぷりの食事はできます。酵素を意識した食事で自分も家族も代謝の良い健康な毎日を過ごしましょう!

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